Bullying y adicción a drogas: estudio en modelos animales

Montagud-Romero, S., Blanco-Gandía, M.C., Rodríguez-Arias, M.

Resumen: La adolescencia es un estadio del desarrollo humano en el cual se producen cambios a nivel fisiológico, cognitivo, conductual y psicosocial. El ambiente social nos expone a una serie de situaciones que pueden alterar nuestra homeostasis, activando la respuesta de estrés. En el presente trabajo hemos sintetizado y trazado el perfil conductual y neurobiológico de las consecuencias a largo plazo que produce el estrés social cuando se experimenta durante la adolescencia, utilizando para ello los estudios realizados con modelos animales. El modelo de derrota social repetida (DSR) es considerado de relevancia etológica, imitando situaciones de la propia vida. Tras la exposición a este paradigma en la adolescencia, hemos observado que a largo plazo, los animales derrotados muestran un perfil social comparable al de los sujetos deprimidos, mostrando conductas de subordinación y una menor interacción social con sus iguales. Presentan también una mayor sensibilidad a los efectos reforzantes del alcohol y la cocaína, siendo más vulnerables a la reinstauración del consumo de este psicoestimulante. A nivel neurobiológico afecta al funcionamiento de la barrera hematoencefálica, incrementando su permeabilidad. Igualmente hemos observado cambios en diferentes sistemas de neurotransmisión como el dopaminérgico o el del estrés. En resumen, el estrés social experimentado durante la adolescencia produce importantes cambios a nivel neurobiológico que incrementarán los efectos reforzantes de las drogas y modificaran la conducta en la edad adulta.

Palabras clave: adolescencia, estrés social, bullying, cocaína, alcohol.

 

Abstract: Adolescence is a developmental period in which changes occur at physiological, cognitive, behavioral and psychosocial levels in humans. Our social environment exposes us to different situations that can disrupt our homeostasis, activating the stress response. In this work, we have employed animal models to synthesize and described the profile of long-term behavioral and neurobiological consequences of exposure to social stress during adolescence. The repeated social defeat (DSR) paradigm is considered a relevant ethologic model that closely mimics real life situations. Adolescent rodents exposed to this paradigm exhibited a long-lasting social profile comparable to that of depressed subjects, displaying subordinate behavior and less social interaction with peers. They also exhibited increased sensitivity to the reinforcing effects of alcohol and cocaine, proving to be more vulnerable to the reinstatement of said psychostimulant. At the neurobiological level, an alteration in the functioning of the blood brain barrier was detected, increasing its permeability. We also observed changes in different neurotransmission systems, including the dopaminergic and stress systems. To summarize, our results suggest that social stress experienced during adolescence produces significant neurobiological changes that increase the reinforcing effects of drugs, modifying behavior in adulthood.

 

Keywords: adolescence, social stress, bullying, cocaine, alcohol.

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